Ý tưởng cho giải đấu Châu Âu đầu tiên

Mùa Euro đầu tiên

Ý tưởng tổ chức giải vô địch bóng đá châu Âu giành riêng cho các đội tuyển quốc gia được tổng thư ký Liên đoàn bóng đá Pháp Henri Delaunay đề xuất từ năm 1927. Nhưng mãi hơn 30 năm sau khi Henri Delaunay đã qua đời thì giải đấu mới được thông qua. Và Châu Âu trở thành lục địa cuối cùng trên thế giới có giải vô địch của riêng mình. Để tưởng nhớ đến công lao khai sinh giải đấu của ông, chiếc cúp vô địch được đặt tên Henri Delaunay.

Ngày 6/8/1958, UEFA tổ chức lễ bốc thăm cho Cup châu Âu lần đầu tiên. Pháp đăng cai nước chủ nhà, giải đấu được tổ chức với sự tham gia của 17 đội bóng theo hình thức loại trực tiếp, các đội mạnh như Tây Đức, Hà Lan, Italia, Vương quốc Anh đã vắng mặt và từ chối tham gia giải đấu.

Trận đấu đầu tiên của Cup Châu Âu

Trận đấu đầu tiên đã diễn ra ngày 29/9/1958, trước 100.572 khán tại chảo lửa Lenin, Moscow. Anatoli Ilyia (Liên Xô) trở thành cầu thủ ghi bàn thắng đầu tiên trong lịch sử các vòng chung kết Euro giúp Liên Xô đánh bại Hungary với tỷ số 3-1.

Trước không khí căng thẳng của “Chiến tranh lanh”, mùa Euro đầu tiên này đã suýt bị hủy bỏ. Sau khi vượt qua Hungary, Liên Xô đụng độ Tây Ban Nha tại tứ kết. Thế nhưng, Tây Ban Nha đã từ chối đến Liên Xô để tham gia thi đấu và rút chân khỏi giải đấu này. Vì vậy, UEFA quyết định xử cho Liên Xô thắng 3-0. Lọt vào bán kết còn lại: Liên Xô, Tiệp Khắc và Nam Tư và đội chủ nhà Pháp.

Liên Xô đăng quang mùa giải đầu tiên

Ở vòng bán kết, Liên Xô dễ dàng nhấn chìm Tiệp Khắc tới 3-0 tại Marseille. Trong trận bán kết còn lại, dù Pháp đã 2 lần dẫn trước với khoảng cách 2 bàn sơ với đội khách nhưng sự thiếu vắng 2 trụ cột trên hàng công là Fontaine và Raymond Kopa khiến họ thua sát nút Nam Tư với tỷ số sát sao 4-5 trong một trận đấu vô cùng kịch tính tại sân công viên các Hoàng tử.

Bước vào chung kết, Nam Tư dù vượt lên dẫn trước với bàn thắng của Galic trong hiệp 1, nhưng trong hiệp đấu thứ 2 Liên Xô đã vùng lên với tinh thần “hồng quân” đặc biệt là những pha cứu thua khó tin của thủ thành tài năng Lev Yashin, họ đã cân bằng tỉ số 1-1 nhờ công của Metreveli.

Sau 90 phút căng thẳng không thể phân thắng bại, 2 đội phải đấu thêm giờ. Bàn thắng của Viktor Ponedelnik trong 7 phút cuối của hiệp phụ thứ 2 đã mang lễ hội về với cả Liên Bang Xô Viết. Liên Xô đi vào lịch sử với tư cách đội đầu tiên giành ngôi vô địch lục địa.

Chiếc HCĐ đầu tiên thuộc về Tiệp Khắc sau khi đánh bại đội tuyển Pháp đang rệu rã với 2 bàn không gỡ.